【不思議な日本語】「九割九分」と「九分九厘」

「これはもう、九割九分、間違いねぇ!」

まぁ世の中には、威勢のいい啖呵を切る人がいるってものです。
たいそうな自信ですが、世の中には「絶対」というものはありません。
残りの1%で、間違う可能性もあるわけで。

なので、「十割」と言わずに、「九割九分」と言って、一分を残しておくわけですな。まぁ、保険です。

「これはもう、九分九厘、間違いあるめぇ!」

最近ではあまり聞かなくなった表現ですが、今でも「九分九厘(くぶくりん)」を「ほぼ間違いない」という意味で使う人がいます。
威勢のいい啖呵を切っている割には、自信があるんだか、ないんだか、良く分からない言い方です。

9.9%は当たる!と言われても、1割にも満たないのかよ!とツッコミたくなりますな。

が。

早合点は禁物。実は、「九割九分」と「九分九厘」は、同じ割合なのです。

え?99%と9.9%が同じなわけがあるめぇ、って?

いや、日本語では、99%と9.9%が同じになるんですな。ほんと、日本語とは厄介な代物で。

では、なぜ同じになるのか、種明かしをしていきましょう。

尺貫法と十分率

昔の人は、長さや重さの単位に「尺貫法」というのを使っていました。
たとえば、長さは、1丈が10尺、1尺が10寸で、寸が一番小さい単位。
重さは、1貫が100両、1両が10匁(もんめ)で、匁が一番小さい単位、といった具合。

じゃぁ、「寸」や「匁」より小さい場合は、どう表現するかというと、「分・厘・毛」という単位を補助として使っていました。それぞれ上位の単位の「10分の一」を表しています。
これを「%」の「百分率」に対して、「十分率」と言います。

つまり。。。

0.1 = 1分
0.01 = 1厘
0.001 = 1毛

と、なるわけです。

長さであれば、五寸六分みたいな言い方で使います。

で。ここからが本番。

割合を示す単位としては、「割」が使われていました。日本では「十分率」が基本なので、「割」も10分の一を表します。

なので。。。
0.1 = 1割

です。つまり、10%です。

じゃぁ、それよりも小さい割合を示す時はどうするのか?
やっぱり、ここでも「分・厘・毛」を補助単位として使います。それぞれ、上位の単位の10分の一です。

0.1 = 1割なので、それに「分・厘・毛」を加えると。。。

0.1 = 1割
0.01 = 1分
0.001 = 1厘
0.0001 = 1毛

となり、「九割九分」で0.99、百分率で99%となるわけです。

これが今でもよく使われている馴染みのある表現ですな。

しかし、この「割合」を表す表現、そもそもの基準となる「割」がすでに「10分の一」を表しています。「10分の一」である「割」を基準にして、さらにそこから十分率の補助単位「分・厘・毛」を当てています。

本来、「分・厘・毛」は、十分率なので、ある長さや重さを「1」とした場合。。。

0.1 = 1分
0.01 = 1厘
0.001 = 1毛

となる単位です。

あれ?

割合の時と一桁ずつズレてますね。そりゃぁ、「割合」を示す際は、そもそもの基準の「割」が、0.1から始まるので、一桁ずつズレてしまうのです。

尺貫法で長さや重さの単位である「寸」や「匁」を「1」とすると、とーぜん、一分が10%で、「十分」は、100%になります。

不足がない、という意味の「十分(じゅうぶん)」は、ここから来ています。

「十分」を100%として捉えた場合の表現は、実はけっこうあります。

五分五分(拮抗しているさま)
腹八分目

そんで。。。

「九分九厘(くぶくりん)」もそうした表現のひとつで、「十分」に1厘足りないという意味。百分率で解釈すると、99%になってしまうわけです。

これで、「九割九分」=「九分九厘」という摩訶不思議な計算式が成り立つことになりました。

今も残る尺貫法の表現

割合を表現する単位「割・分・厘・毛」は今でも使われています。
しぶといですな。
しかし、尺貫法の方は、メートル法に置き代わって使われなくなりました。そうすると、割合の表現に釣られて、「分」が「100分の一」を表すという理解が広まってしまいました。

「十分に」という表現も「100%」とは理解されなくなり、「充分」といった当て字が使われたりする有り様。

ですが、本来は「分」は「10分の一」を表す単位で、尺貫法がまだ身近であった時代は、本来の意味での「分」が表現として生きていました。

尺貫法に基づく表現というのは、今でもけっこう残っています。

寸分違わぬ
一寸先は闇
十二分にある(120%あるってことですな)
寸止め

挙げればきりがないので、ここらでやめておきましょう。

昔の表現は、調べるとなかなか面白いですな。